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Detrás de cámaras: Relocalizando elefantes

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Detrás de cámaras: Relocalizando elefantes

El día de captura comienza temprano. Lo primero en la agenda es una sesión informativa sobre el plan para el día, asegurándose de que todos conozcan su papel. Esto generalmente ocurre con todos de pie en un círculo, escuchando atentamente mientras pisotean un poco el aire frío de la mañana. El administrador de la reserva dará información sobre dónde se vio por última vez a los elefantes. Kester de Conservation Solutions describe el proceso de captura de principio a fin. El piloto y el veterinario brindan advertencias de seguridad que pueden parecer lógicas, pero que pueden olvidarse en el calor del momento, como mantenerse alejado de los rotores del helicóptero y no tocar ningún dardo o sitio de inyección en los elefantes. Y Dereck explicará el objetivo, el proceso y las perspectivas de la reubicación.

Poco después del amanecer, cuando el aire se ha calentado lo suficiente, el helicóptero despega con el veterinario. Tan pronto como han encontrado un grupo familiar adecuado de elefantes o el elefante alfa correcto, él llama al equipo de tierra con la ubicación. El motín  de vehículos conduce al área general y espera. Hay un completo silencio de radio, con solo Kester y el helicóptero comunicándose. El helicóptero rodea a los elefantes, manteniéndolos juntos. Y a veces los lleva a un área más abierta con mejor acceso para los camiones. Cuando la radio suena de nuevo, es con mensajes del veterinario cuando cada dardo es lanzado a los elefantes. Esto puede ser sorprendentemente rápido: un dardo cada 15-20 segundos.

Los vehículos se dirijen hacia los elefantes, maniobrando alrededor de obstáculos naturales como líneas de drenaje, rocas, árboles y arbustos. Llegar a los elefantes rápidamente es de suma importancia. Si un elefante cae sobre su esternón, se sofocará en unos minutos. Para evitar que esto suceda, el equipo en el suelo necesita llegar rápido y empujar al elefante hacia un lado. Una tarea que requiere tanto números como fuerza: empujar a un elefante que pese entre 2 y 6 toneladas de lado no es tarea fácil. Otro evento aterrador puede suceder si el elefante se aloja entre árboles y arbustos. Llevamos motosierras por este motivo exacto. Para cortar los árboles y empujar al elefante hacia un lado. Si no podemos liberar al elefante de los árboles que lo limitan, administramos el antídoto inmediatamente y despertamos al elefante. Si el elefante es parte de un grupo familiar, el resto también se despertará, y tendremos que buscar otro grupo de elefantes. No dividiremos un grupo familiar. Solo movemos grupos familiares cohesivos.

Tan pronto como los elefantes tocan el suelo, el reloj está corriendo. Solo tenemos una cantidad limitada de tiempo antes de que necesitemos despertarlos nuevamente. Cada elefante está marcado, su respiración debe estar sin obstáculos. La oreja se voltea sobre la cara, tanto para proteger el ojo expuesto del sol, el polvo y los escombros como para garantizar la regulación de la temperatura corporal a través de las venas en la parte posterior de la oreja. En ese corto período de tiempo, tenemos que hacer mucho. Necesitamos tomar medidas de los elefantes; el peso, la altura de los hombros, la longitud del cuerpo, los colmillos, los pies, etc. Es una oportunidad única de obtener toda esta información que de otra manera sería imposible obtener de los elefantes salvajes.

De vez en cuando, también tenemos que colgar uno o dos de los elefantes. Mientras el elefante duerme, tres o cuatro personas insertan  el pesado collar alrededor de su cuello. Luchando para maniobrar una correa entre el cuello del elefante y el suelo en el que está acostado y sale por el otro lado debajo de la barbilla. Un ejercicio acompañado de gruñidos de los humanos y ronquidos del elefante.

Es una carrera contra el tiempo y el equipo de transporte … Cada camión está equipado con una grúa que levanta a los elefantes por sus pies, los balancea boca abajo en la caja de recuperación y los deja caer suavemente en el piso. Se ve horrible, cuando un elefante está colgando boca abajo en el aire. Pero se ha demostrado que es el método más rápido y seguro. Levantar a un elefante con las correas enrolladas alrededor de su pecho sofocaría a los elefantes. A diferencia de nosotros, los humanos, los pulmones de un elefante están unidos a la caja torácica y la presión sobre la caja torácica evitará que los pulmones se expandan y, por lo tanto, respiren.

Una vez seguros dentro de la caja acostada de lado, se despiertan con el antídoto y se los obliga a entrar en la caja de transporte de conexión. Con un elefante cargado de forma segura, sigue el turno para el próximo gigante dormido.

Después de esto los caminos inician su ruta de manera lenta y constante. Existe una preparación adecuada con la mejor ruta elegida de antemano, teniendo en cuenta las condiciones de la carretera, el posible tráfico pesado, la topografía y las paradas de camiones disponibles.

A medida que los camiones de translocación se van, hay un suspiro de alivio compartido entre las personas que quedan atrás. Una captura de elefante siempre está ocupada, lo que requiere un enfoque constante y vigilancia durante horas. Un aire de tensión se reemplaza por una gota de adrenalina colectiva y las sensaciones muy reales de hambre y sed.

Atestiguada desde la distancia, una captura de elefante puede no ser diferente a la de los movimientos aparentemente caóticos que las hormigas realizan cuando son molestadas. Pero, al igual que con las hormigas, es un baile coordinado. Con el equipo adecuado es una máquina bien engrasada. Todos saben qué papel jugar y cómo jugarlo al unísono con el siguiente.