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Descornar Rinocerontes; un mal necesario

Descornar Rinocerontes; un mal necesario 150 150 EPI-USE

A grandes velocidades, los poderosos dientes mecánicos carcomen el cuerno. Exponiendo el núcleo, mientras el aullido chirriante de la sierra corta centímetro a centímetro. Luego, silencio y un leve zumbido en los oídos cuando el cuerno cortado cae sobre la lámina de plástico debajo de la cabeza sedada del rinoceronte. Esto es lo que quieren, los cazadores furtivos. El ahora inútil bulto de queratina, hace unos momentos, la característica más distinguible del rinoceronte. El ruido se acumula nuevamente a medida que la amoldadora comienza a suavizar los bordes de lo que queda del cuerno, eliminando más del cuerno en el proceso. Los fragmentos de queratina crean una pequeña nube de polvo alrededor del cuerno. Se han eliminado 6 cm de cuerno que volvió a crecer en el transcurso de un año. Cada pequeño pedazo de cuerno se recoge. Nada queda atrás. Se retiran la lámina de plástico y los tapones para los oídos. La gente se va, dejando al veterinario solo y la bestia gigantesca se despierta nuevamente. Pasan unos momentos, antes de que el rinoceronte recupere la conciencia. Se levanta bruscamente y trota hacia el monte. Otro rinoceronte descornado con éxito. Continuamos en busca del próximo rinoceronte. De la próxima bocina que se quitará.

El descornado en sí mismo tampoco es suficiente. No es una solución independiente. Debe aplicarse en combinación con unidades antipoaching calificadas que realicen controles y patrullas rigurosas: protección 24/7 para los rinocerontes. Para algunas reservas, los costos de tener rinocerontes superan los beneficios, obligándolos a vender sus rinocerontes. Pero cada vez es más difícil encontrar reservas dispuestas y capaces de asumir la mano de obra, el estrés y los costos de proteger a los rinocerontes.

Para que el descornado de rinocerontes sea efectivo, es necesario descortezar todos los rinocerontes de una reserva. Si solo algunos tienen cuernos y el resto queda, los cazadores furtivos lo sabrán. Con el equilibrio de riesgo y recompensa sesgado a favor de la recompensa, los cazadores furtivos intentarán llegar a los rinocerontes que todavía tienen sus cuernos. Los rinocerontes sin cuernos que se encuentran en el camino probablemente sean asesinados para reducir el riesgo de perder el tiempo rastreando al rinoceronte equivocado, enviar un mensaje a las personas a cargo o simplemente por despecho. Por lo tanto, todos los rinocerontes deben ser descornados al mismo tiempo. A medida que los cuernos de rinoceronte crecen continuamente, es necesario repetir la operación cada 18-24 meses. En algunas de las reservas de mayor riesgo, el descornado es un asunto anual.

¿Pero qué hay del rinoceronte sin cuernos? ¿Cómo les afecta? Es un método relativamente nuevo. Comenzó en Namibia en la década de 1980 y luego se aplicó tanto en Zimbabwe como en Sudáfrica. Con diferentes resultados y preocupaciones. Con lecciones aprendidas y procedimientos mejorados.

El procedimiento en sí es invasivo, arriesgado y estresante. Se hace todo lo posible para reducir el riesgo y el estrés. Un ejemplo son los gigantescos tapones para los oídos utilizados para reducir el ruido de la motosierra. Por alguna razón, los rinocerontes son especialmente sensibles a las drogas de inmovilización. Las drogas pueden provocar la muerte involuntaria del rinoceronte inmovilizado. Se desconoce el motivo. Otra capa de riesgo añadida a los rinocerontes ya vulnerables.

Luego están los cuernos mismos. Cuernos que han evolucionado por una razón a través de eones de adaptaciones a su entorno. Los cuernos de rinoceronte son multitools con una variedad de funciones de comportamiento, ejemplo; sirven para cavar en busca de agua y minerales, defensa del lugar en la jerarquía y los territorios, así como la defensa contra los depredadores y otros rinocerontes, y el cuidado materno con guías y docentes.

¿Cómo se ven afectados estos aspectos cuando se quita el cuerno? Los estudios han demostrado que descornar a los rinocerontes no parece tener efectos excesivamente adversos. La defensa de los territorios y el dominio no se vieron afectados. Tampoco la tasa de mortalidad de terneros, períodos de intercalación o tasas de crecimiento de la población. Sin embargo, existe la necesidad de estudios más extensos que tengan en cuenta las diferencias entre las poblaciones sin cuernos en términos de espacio disponible, presión demográfica intra e interespecífica, disponibilidad de alimentos y esquemas de alimentación, antes del veredicto final sobre la aplicabilidad y efectividad del descornado de rinocerontes.

El descornado parece funcionar. Los registros mantenidos por el renombrado instituto veterinario, Onderstepoort, lo confirman. El descornado no es una solución permanente o de largo plazo. Puede funcionar como una solución temporal en concurrencia con otros esfuerzos de seguridad.